Riorevuelto.org
Seguinos en: Seguinos en Facebook Seguinos en Twitter

4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14  de 46
Las "study drugs", una nueva arista de la debacle universitaria
Lau, 11/03/2013 16:42
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

Mientras el debate acerca de la vigencia del modelo universitario se enciende en la Web con iniciativas como "Uncollege" (http://hackeducation.com/2013/03... ), debate que llega un poco retrasado y gracias a la ahora innegable "burbuja educativa", otros aspectos de la debacle académica comienzan a salir a la luz.

Ya no se trata sólo de cuestiones vinculadas a los crecientes costos financieros del modelo, sino que gracias a testimonios y crónicas de estudiantes es posible comenzar a advertir "otro tipo" de costos con un impacto a largo plazo todavía más profundo que el económico.

Un artículo reciente sobre el aumento en el consumo de las denominadas "study drugs" (drogas como el Adderall y otras anfetaminas) da cuenta del complejo vínculo que existe entre el malestar, la negligencia del aparato educativo, la enfermedad mental y la compulsión (http://www.nytimes.com/2013/02/03/us... ). Si bien la tendencia no es nueva, al igual que la burbuja educativa en su momento, tuvo que pasar cierto tiempo para que el fenómeno empezara a recibir más atención y fuera reconocido.

Así, el uso que se le da a estas sustancias para poder cumplir con las demandas académicas, pero quizás también para sobrellevar la angustia generalizada que ya es común en estos ámbitos, aumentó considerablemente en los últimos años. Recomiendo echar un vistazo a las estadísticas presentadas en la nota citada en el anterior párrafo reflejando este crecimiento.

El perfil del estudiante que abusa de estas sustancias puede ser descripto de la siguiente manera: "...he was a typical undergraduate user - when he needed to finish a paper or cram for exams, one Adderall capsule would jolt him with focus and purpose for six to eight hours, repeat as necessary".

Liliana Colanzi, una reconocida escritora, habla acerca de lo corriente que son este tipo de prácticas en un ensayo donde relata su experiencia realizando un doctorado en la prestigiosa Universidad de Cornell; leyendo su descarnado relato podemos ver por un lado los terribles estragos que generan este tipo de adicciones, pero más importante aún se observa la superficialidad con la que se enfocan los problemas en estas instituciones y la negación del entorno.

"...el periódico USA Today llamó a Cornell "la escuela de los suicidas"- la universidad invirtió cientos de miles de dólares en ayuda psiquiátrica para los estudiantes. Sin embargo, en el tiempo que vi a la mía, nunca me preguntó por las verdaderas causas de la angustia; se limitaba a averiguar si mis problemas personales interferían con mi rendimiento académico. A veces fantaseo con vengarme de ella. " (http://www.clarin.com/sociedad/venci... ).
 
Última modificación del comentario realizada el 11/03/2013 21:06
Facebook y Google quieren que veas más publicidad
Lau, 08/03/2013 14:29
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

Según distintos artículos publicados esta semana tanto Google como Facebook están desarrollando nuevas estrategias para hacer rendir sus productos, yendo en una dirección muy clara: más publicidad. En el caso del primero, la idea según la revista Technology Review sería ofrecer a los conductores de los vehículos autónomos de Google un sistema para navegar en la Web mientras manejan, y así ver anuncios, hacer compras, etc. (http://www.technologyreview.com/view... ).

Como algo más inmediato, Facebook declaró esta semana más cambios en su feed y su apariencia general de manera de atraer a los anunciantes (el año pasado ya se habían introducido las controversiales "historias esponsoreadas"), ofreciendo por ejemplo la posibilidad de poner fotos más grandes (http://www.nytimes.com/2013/03/08/te... ).

En una nota de color, no ajenos al boom del "human branding", los japoneses se colocan a la vanguardia transformando las piernas de las chicas en marquesinas andantes: http://www.salon.com/2013/03/07/japa...
 
Última modificación del comentario realizada el 08/03/2013 14:30
Del "casual gaming" a las apuestas online, en una jugada
Lau, 04/03/2013 12:46
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

"Las compañías aquí creen que apostar online pronto podría volverse algo tan simple como comprar un e-book o bajarse una película, y la conveniencia de ser capaz de apostar desde tu sillón, rodeado de amigos virtuales, compensarán la falta de un ambiente esplendoroso como el que es posible encontrar en casinos de verdad"...

Aprovechando el furor del "casual gaming" (aquellos juegos masivos que son usualmente jugados en las redes sociales y vía celulares), desarrolladores y empresas están explorando la posibilidad de empezar a utilizar dinero real y transformar estos sitios en lugares de apuestas online.

Los beneficios para las corporaciones son evidentes, no así para el individuo, en particular con el creciente número de adictos al juego.

Un detalle más a tener en cuenta, recordemos que el DSM (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) llamativamente todavía no incluye al "online gambling" como una adicción (http://ct.counseling.org/2012/12... ).

Así promocionan la movida en Zynga (los creadores de algunos de los juegos más populares en FB) en un slogan reciente: "All your favorite Zynga game characters will be there, except this time they'll have real money prizes to offer you. Play online casino games for pennies and live the dream!".

Tech Industry Sets Its Sights on Gambling
http://www.nytimes.com/2013/02/18/te...  
Última modificación del comentario realizada el 06/03/2013 14:13
No apto para personas sensibles: tras bambalinas de la industria alimentaria
Lau, 01/03/2013 16:46
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

Con una frase muy significativa que ilustra la portada del último número de la revista The New York Times, se abre un exhaustivo informe sobre las estrategias utilizadas por la industria alimentaria para atraer clientes, sin importar si lo que les están vendiendo es absolutamente perjudicial para su salud.

"Me siento tan mal por el público" dice uno de los científicos a cargo de desarrollar snakcs para Frito-Lay.

Si él se siente mal, imagínense el público, en particular en los EEUU donde el problema de la obesidad alcanza proporciones epidémicas pese al avance de la "onda orgánica" y cierta concientización respecto de la alimentación surgida en los últimos años.

"Today, one in three adults is considered clinically obese, along with one in five kids, and 24 million Americans are afflicted by type 2 diabetes, often caused by poor diet, with another 79 million people having pre-diabetes."

Este recomendable informe que les dejo aquí se adentra en el "behind the scenes" de lo que es hoy el lobby de la industria de la alimentación, detallando prácticas y estrategias realmente escalofriantes.

Algunos highlights rápidos:

>Se hace una brutal pero muy válida comparación entre los estragos causados por la industria tabacalera y la de la alimentación en la sociedad. Una comparación que pocos parecen afectos a realizar ya que pondría en evidencia el veneno que están comercializando.

"As a culture, we've become upset by the tobacco companies advertising to children, but we sit idly by while the food companies do the very same thing. And we could make a claim that the toll taken on the public health by a poor diet rivals that taken by tobacco."

>Lejos de plantear que es sólo culpa de las corporaciones que la gente se alimente mal, creo que vale la pena observar la evolución del marketing y el impacto de los esfuerzos de las empresas por "enganchar" a los consumidores con productos de índole adictiva que no son saludables.

"The public and the food companies have known for decades now that sugary, salty, fatty foods are not good for us in the quantities that we consume them. So why are the diabetes and obesity and hypertension numbers still spiraling out of control? It's not just a matter of poor willpower on the part of the consumer and a give-the-people-what-they-want attitude on the part of the food manufacturers. What I found was a conscious effort - taking place in labs and marketing meetings and grocery-store aisles - to get people hooked on foods that are convenient and inexpensive."

Hay que agradecer también a los publicistas, desarrolladores de producto y a los técnicos por su colaboración y dudosa moral ("food technicians stopped worrying about inventing new products and instead embraced the industry's most reliable method for getting consumers to buy more).

>Una parte colorida de la nota, en relación a la importancia del marketing, es cuando se cuenta en dónde reside el éxito de las famosas "Lunchables" (bandejas con alimentos envasados para niños); como puntos clave en la comercialización se mencionan la idea de apuntar a madres sobrepasadas y la de dejar que los chicos coman básicamente lo que se les antoja...

"Kraft's early Lunchables campaign targeted mothers. They might be too distracted by work to make a lunch, but they loved their kids enough to offer them this prepackaged gift. But as the focus swung toward kids, Saturday-morning cartoons started carrying an ad that offered a different message: "All day, you gotta do what they say," the ads said. "But lunchtime is all yours.""

Las implicancias de estas conductas por parte de las madres han sido tópico recurrente en nuestro foro (http://www.riorevuelto.org/site/inde... ).

>Finalmente, es muy interesante cómo se pone de manifiesto la aparente imposibilidad de que un alimento sea sano y rico (de hecho se profundiza la idea de que las cosas ricas son casi siempre malas para nosotros). Como explica el director de General Mills: "No me hables de nutrición, hablame de gusto y de si estos productos saben mejor, no tiene sentido vender cosas que no sepan bien". Más allá del contexto específico de esta frase, pareciera que para muchos dentro de la industria gastronómica pensar y desarrollar productos que sean gustosos y saludables es casi un oxímoron.


The Extraordinary Science of Addictive Junk Food
http://www.nytimes.com/2013/02/24/ma...  
Última modificación del comentario realizada el 01/03/2013 19:18
El "pirate party" y una fallida movida de renovación política
Lau, 25/02/2013 13:20
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

¿Se acuerdan del "Pirate party" (http://www.riorevuelto.org/site/inde... ) ? Para los que no, fueron un grupo de jóvenes alemanes que hace unos años sacudieron el establishment político ganando unas elecciones regionales en Berlín con casi ninguna experiencia previa. Afectos a la tecnología y con cierto estilo irreverente intentaron dinamizar el adormecido panorama político (uno de sus slogans era "We're the ones with the questions. You're the ones with the answers").

Lo interesante es ver su evolución y apreciar cómo en dos años lo que muchos pensaban que podía constituirse en una nueva manera de pensar la política, falló rotundamente. Como causa del desmembramiento del partido se cita a Internet, lo cual es curioso si recordamos que el Pirate Party quería construir una suerte de cyberdemocracia: "...the transparency of the Internet has proved less of an advantage than a curse. The established political parties may seem dull with their rules and regulations, but structure helps things run smoothly, and old-fashioned mores can keep things civilized. On the Internet, where the Pirates meet, anarchy reigns."

Sea por las complicaciones de llevar el debate político a la Web o meramente por la inconsistencia inicial de la propuesta, lo cierto es que el futuro del partido no luce muy bien hoy.

Así parece irse cristalizando en Europa un escenario general de descontento hacia los políticos y sus abusos, agudizado probablemente por la crisis y la falta de ideas, en el que resulta difícil imaginar que pueda surgir alguna propuesta innovadora... sacando quizás esporádicos coletazos que son más pintorescos que otra cosa (http://www.clarin.com/mundo/Italia-c... ).

'Liquid Democrazy': Pirate Party Sinks amid Chaos and Bickering
http://www.spiegel.de/international/...  
Última modificación del comentario realizada el 25/02/2013 14:21
Mundo tóxico
Lau, 22/02/2013 14:48
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

Por lo general cuando se piensa en los movimientos verdes o ambientalistas se tiende a aglomerar aquellas iniciativas orientadas al cuidado del medio ambiente. Lo interesante de los tiempos que corren es que esta definición podría ir quedando chica a la luz de problemáticas actuales que requieren una mayor integralidad.

Con el creciente interés manifestado en los últimos años respecto del bombardeo químico al que nos exponemos diariamente, aparecen nuevas posturas que intentan reconnotar ciertas acepciones tradicionales vinculadas al ambientalismo.

Es así que Tyrone Hayes y Penelope Jagessar Chaffer, quienes participan del proyecto "Toxic Baby", sugieren una suerte de nuevo ambientalismo: uno que sea "tanto hacia afuera, como hacia adentro". De esta forma pareciera ensayarse un enfoque en el que importe tanto preservar el ambiente como preservarnos a nosotros mismos.

El proyecto de "Toxic Baby" se inicia cuando Chaffer, motivada por saber más sobre los productos químicos a los que estaba expuesta durante su embarazo, comienza a contactarse con especialistas en distintas ramas.

Una de las preguntas cruciales que se hace Chaffer es "¿Estamos criando a la generación más contaminada en la historia del planeta?" Claro que esta problemática no afecta solamente a las madres y a sus hijos, sino a todos nosotros.

Por otro lado, la temática de la creciente toxicidad en la sociedad ha sido tratada anteriormente en libros como "Plastic: A toxic love story" y "What's Gotten into Us?: Staying Healthy in a Toxic World" (http://www.scribd.com/doc/93314477/W... ).

Si se piensa que hasta hace relativamente poco no teníamos conocimiento acerca de muchas de estas cuestiones, tal vez podríamos fantasear con la idea de que en un futuro se tenga mayor conciencia ya no sólo del impacto de sustancias químicas en nuestra salud, sino también de aquellas prácticas culturales que a la larga resultan tóxicas.

Charla de "Toxic Baby"
http://www.ted.com/talks/tyrone_haye...

Proyecto
http://www.toxicbaby.com/...  
Última modificación del comentario realizada el 25/02/2013 20:32
El escenario "post-familiar" en EEUU, un dolor de cabeza para el Estado
Lau, 21/02/2013 15:13
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

Probablemente haya pocas cosas que compliquen más a los Estados como el hecho de que cada vez menos gente esté teniendo hijos. En este sentido hemos visto a Europa y a Japón batallar con el tema implementando todo tipo de políticas orientadas a favorecer el crecimiento de la natalidad. Para preocupación de los gobiernos, hay que decir que los intentos fueron un desperdicio de dinero (http://www.spiegel.de/international/... ).

La novedad quizás sea el panorama en los Estados Unidos, cuna del fenómeno "single", en donde en caso de continuar la tendencia que se observa hoy día enfrentarán un problema similar al de sus vecinos europeos. De hecho, el movimiento "no kids" está creciendo tanto que muchos desarrolladores urbanos apuestan a la "demografía post-familiar" para lo que será la planificación de las ciudades del futuro.

Como es de esperar una oleada de políticos y demógrafos están advirtiendo sobre los riegos de seguir así, exaltando la necesidad de pensar en el bienestar del país (http://www.salon.com/2013/02/21/deco... ). Supongo que apelando al patriotismo estadounidense el slogan podría ser algo así como "Sam wants your son"...

Asimismo, el autor del reciente libro "What To Expect When No One's Expecting", Jonathan V. Last, explica un tanto inquieto que hay dos formas de enfrentar el problema demográfico: facilitarle las cosas a aquellos que ya decidieron tener hijos, o bien tratar de cambiar la cultura para que la decisión de tener niños sea percibida como algo más deseable. Al menos el propio Last concede que "el gran secreto hoy es que tener hijos es un trato injusto y para nada divertido".

Ya se habla de una "America post-familiar" en la que la tasa de fertilidad de las mujeres se precipitó desde la crisis del 2008 y la recesión que le siguió, alcanzado su nivel más bajo desde que existen registros sobre el tema en 1920. Para completar el panorama es interesante ver cómo se aprecia un marcado cambio en las actitudes a ambos lados del océano, al volverse este estilo de vida no sólo algo más deseable sino (lo que estaba faltando) más legítimo.

"Thirty percent of German women say they do not intend to have children, and 48 percent of German middle-aged men now contend that they could have a happy life without children -three times as many as among their fathers. (...) In EEUU forty-four percent of millennials agree that marriage is becoming "obsolete." And even among those who support tying the knot, just 41 percent say children are important for a marriage-down from 65 percent in 1990."

En contraposición, es notable cómo a medida que las opiniones de los jóvenes se liberalizan respecto de este tema, sus padres y abuelos tienden a fortalecer la opinión opuesta (quizás percibiendo el problema previsional que se les viene).

Por último, es llamativa la transversalidad que está adquiriendo el fenómeno de los "childfree", ya que ahora el movimiento parece atraer a un grupo más heterogéneo ideológicamente hablando. En relación a esto se lo referencia como un "burgeoning movement that's joined cultural tastemakers, academics, neo-Malthusians, greens, feminists, Democratic politicians, urban planners, and big developers."

Y finalmente en una nota de color y para reafirmar algo que alguna vez especulamos en Club I+ respecto del surgimiento de una postura que mezclara las ideas "childless" y una vertiente eco, cada vez más voces refieren a la irresponsabilidad de tener hijos con los problemas ambientales presentes, surgiendo así los incipientes "GINKS" ("green inclinations, no kids").

Where Have All the Babies Gone?
http://www.thedailybeast.com/newswee...  
Última modificación del comentario realizada el 22/02/2013 19:52
Pasado y futuro de una misma historia
Lau, 18/02/2013 13:35
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

De un lado, los comentarios del especialista Clay Christensen, quien ha escrito sobre el impacto de la web en los medios y las industrias más tradicionales, explicando por qué la educación será la próxima industria en entrar en crisis de aquí a cinco años:

"Journalism, certainly, and publishing broadly. Anything supported by advertising. That all of this is being disrupted is now beyond question. And then I think higher education is just on the edge of the crevasse. Generally, universities are doing very well financially, so they don't feel from the data that their world is going to collapse. But I think even five years from now these enterprises are going to be in real trouble." http://gigaom.com/2013/02/13/cla... (en el mismo artículo, destacada, una editorial del Clay Shirky sobre la crisis educativa y el advenimiento de los MOOC's o Massive Online Open Courses que vale la pena).

Del otro lado, un relato de los descomunales esfuerzos que muchas familias realizan en China para enviar a las nuevas generaciones a la universidad, pese a las propias dudas de que esto les garantice un empleo en el futuro ("Yet a college degree no longer ensures a well-paying job, because the number of graduates in China has quadrupled in the last decade").

Cierro con una frase muy expresiva que refleja no sólo el dilema que enfrentan los padres a la hora de planear el futuro de sus hijos, sino también las expectativas que éstos tienen y las entendibles reacciones que disparan en los más jóvenes:

"Every time my daughter calls home, she says, 'I don't want to continue this,' " Mrs. Cao said. "And I say, 'You've got to keep studying to take care of us when we get old', and she says, 'That's too much pressure, I don't want to think about all that responsibility.' "

http://www.nytimes.com/2013/02/17/bu...  
Última modificación del comentario realizada el 18/02/2013 16:43
Thriller bajo receta
Lau, 15/02/2013 14:07
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

Con la depresión en alza* era cuestión de tiempo hasta que alguien hiciera algún film en donde el argumento central girara en torno a esto. "Side effects" (http://www.nytimes.com/2013/01/10/mo... ), la nueva película de Steven Soderbergh, cuenta la historia de una joven profundamente deprimida a la que se le receta una droga ficticia ("Ablixa") para lidiar con su malestar y que termina experimentando esos "efectos colaterales" a los que alude el título, guiando la trama hacia lugares oscuros al mejor estilo de un thriller Hitchcockiano. Habrá que ver qué tipo de análisis se hace del tema allí (si es que se hace alguno), pero vale notar cómo una temática que ya había copado la TV (Nurse Jackie, In treatment, Homeland) ahora tiene su correlato estetizado en el cine.

Más allá de productos culturales inspirados en esta epidemia, también les dejo una curiosa investigación publicada ayer que establece una relación entre los estados más religiosos en los Estados Unidos y los de mayor consumo de antidepresivos y medicación en general, yendo en dirección opuesta a lo que se ha sugerido por años respecto del vínculo entre felicidad y religiosidad.

*Recordemos que según la OMS dentro de una década esta enfermedad se habrá convertido en la segunda causa de discapacidad.

Religious states are also the unhappiest
http://www.alternet.org/belief/when-...  
Última modificación del comentario realizada el 22/02/2013 19:59
Esta "situación" se autodestruirá en treinta segundos
Lau, 13/02/2013 16:50
Registrado: 18/11/2005
Comentarios: 316

Así como el año pasado mediante el florecimiento de servicios orientados a "achicar" las redes sociales (Path, Pair) se intentó ensayar una alternativa a lo existente (Facebook), es interesante observar ahora otra incipiente tendencia que comparte la misma pulsión de ir en dirección contraria.

En este caso no es (o no sólo) verdadera intimidad y más privacidad lo que se busca, sino que el foco está puesto en la forma en que compartimos contenidos, la vida útil de los mismos e incluso el sentido del registro.

De este modo un nuevo servicio llamado "Snapchat" (http://www.snapchat.com/#... ) propone compartir contenidos (videos, fotos, mensajes, etc.) que luego de ser vistos desaparecen.

Al parecer la saturación con la publicidad, los perfiles excesivamente "curados" y el exhaustivo registro de Facebook está haciendo que muchos emigren a otros lugares. De hecho, llamativamente una encuesta realizada hace unas semanas por el Pew Internet and American Life Project reveló que cada vez más gente se toma vacaciones de Facebook citando aburrimiento y cansancio entre otros motivos (http://www.salon.com/2013/02/06/is_f... ).

Volviendo al "Snapchat", me pregunto cómo esta nueva tendencia a compartir instantáneas de la vida (tan de moda con Instagram) pero que en este caso se desvanecen en minutos afectará el ya complicado estado de la conversación -ni hablar de la producción.

Y si bien es cierto que pareciera haber algo "roto" o faltante en la actual interacción en las redes sociales ("People are looking to communicate in a real way"/ "It became clear how awful social media is"), tengo la sospecha de que estas propuestas de apología de lo efímero no colaborarán con una búsqueda de profundidad y relevancia... de hecho todo lo contrario. Basta como muestra parte del slogan de la aplicación: "Enjoy the lightness of being!" (¡Disfrutá la liviandad de ser!). También surge preguntarse cuán cerca está esa liviandad de la frivolidad.

El año pasado en Club I+ hablamos mucho sobre la falta del relato y la degradación situacional. ¿Será esto una profundización de aquellos fenómenos? ¿O tal vez un desesperado intento por refundar el valor de los "momentos" en una época en que lo perecedero nunca ejerció tanto encanto?

A Growing App Lets You See It, Then You Don't
http://www.nytimes.com/2013/02/09/te...  
Última modificación del comentario realizada el 14/02/2013 14:41

4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14  de 46

Copyright © 2015 Riorevuelto AC. Todos los derechos reservados.